伦敦希思罗机场发展简史(上)

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译自 |Simple Flying

伦敦希思罗机场是世界上最著名的机场之一,也是最繁忙的机场之一。在2019年,它是欧洲最繁忙的机场,同时也是世界第七大繁忙的机场。

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伦敦希思罗机场是欧洲最繁忙的机场

希思罗机场有着悠久而有趣的历史。希思罗机场在2016年庆祝建成70周年,该机场建于1929年,起初供私人使用,直到1946年才真正成为民用机场。希思罗机场不断发展壮大,直到2020年因疫情而放缓脚步。本文将带大家追溯希思罗机场的历史,探索它未来的发展方向。

希思罗机场出现前的故事

虽然希思罗机场是今天伦敦的主要机场,但情况并非一直如此。在20世纪初,在同一地区有几个小机场。今天的机场以北的诺索尔特机场(Northolt Aerodrome)主要用于飞机测试和组装的。而南边则是豪恩斯洛希思机场。从1917年到1919年,这里是伦敦的主要机场,也是唯一能起降国际航班的机场。

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豪恩斯洛希思机场就位于今天豪恩斯洛希思的位置

豪恩斯洛希思机场于1919年关闭,克罗伊登机场成为伦敦的主要机场。直到第二次世界大战前,这里一直是英国的主要机场。它见证了许多机场方面的创新,包括世界上第一个专门建造的空中交通管制塔和英国第一个航站楼。战争期间,它转为英国皇家空军使用。

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1945年的克罗伊登机场鸟瞰图

虽然战后克罗伊登机场恢复民用,但希思罗机场依旧成为伦敦的主要机场。克罗伊登机场最终被迫于1959年关闭。

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尽管机场早已关闭,但仍有一些建筑物留存,包括旧的候机楼

19世纪30年代  希思罗机场的起源

希思罗机场起源于1929年。故事要从Fairey Aviation说起,FA是一家英国的飞机制造商,成立于1915年。该公司与英国皇家空军和海军有着密切的联系,曾参与设计过几型军用飞机,当然这种”密切联系“或许也为日后的故事埋下伏笔。

FA曾使用过诺索尔特机场,但政府于1928年下令关闭该机场。

随着诺索尔特的关闭,FA急需一个新的飞行测试基地,于是看中了当时的小村庄希思罗附近的地区。

当时希思罗附近的建筑是以一条乡间小道为中心,大约沿着今天机场的东面和南面周边延伸。当时这里主要用于耕种小麦,但也曾用于飞机的紧急降落。天然平坦的土地和合适的面积引起了FA公司的注意。

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这张19世纪30年代的军用地图显示了希思罗机场以及周围道路和村庄的位置(今天的跑道以黄色添加)。

FA从四个地主手中买下了大约150英亩的农田,花费了大约15万英镑,在购买的土地上建了一个机场,称为Great West 机场,后来又将其工厂搬到离该地更近的地方。Great West 机场于1930年6月启用。此时的机场并没有用于商业交通(1930年时克罗伊登机场还是伦敦的主要机场)。

在接下来的十年里,该机场不断地被用于举办一些活动。其中包括英国皇家航空协会的年度会议,这是当时是航空业的主要聚会和宣传活动。

第二次世界大战期间的“密切联系”

1939年二战爆发后,尽管FA仍控制着机场。但英国皇家空军(RAF)也开始利用该机场。机场成为皇家空军的一个分流节点,并成为以诺索尔特为基地的飓风战斗机的备降机场。

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一架飓风战斗机,以7.7祖传小水枪闻名

短暂的平静无法持续,英国政府很快打算征用该机场作为远程轰炸机基地。这项计划在1944年初开始执行,根据战时立法征用机场不需要支付额外的补偿(除了基于原始土地购买的补偿)。FA对此提出异议,这场官司一直打到了1964年。

很快FA就被迫搬迁到了Heston机场,空军部接管了机场和周围的土地和道路。军方一直坚称计划建设一个轰炸机和远程运输机基地,用以支持远东和欧洲战场。然而在战争结束后机场的建设还没有完成,政府很快改变了主意,计划将这里改为民用机场。(FA我哭啊)

战后有一些声音认为,空军部在制定计划时夸大了机场的军事作用,而背地里打算将其用于发展为民用航空。征用机场时的空军副国务秘书哈罗德-贝尔福在上世纪70年代出版的自传《威斯敏斯特上空的翅膀》一书中提到了这一问题,并称政府意图始终是将该机场转为民用。

1946年首次作为民用机场开放

1946年1月,该机场的所有权正式从空军部移交给民航部。此后该机场也曾临时用于过RAF(英国皇家空军)的飞机起降,但没有一个中队将基地搬到希思罗机场。  

故事发展的很快,两个月后也就是1946年3月,希思罗机场就进行了第一次民航飞行。这是一架英国南美航空公司的Avro Lancastrian飞机(由兰开斯特轰炸机改装而成)。5月,希思罗机场正式启用,并开始运营国际航班。

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1946年,在伦敦机场(1966年机场正式更名为希思罗机场)  首航的Avro Lancastrian的照片

这时的希思罗机场看起来与今天的机场截然不同。在FA的控制下,最初机场只有一条跑道。1946年又增加了两条,20世纪50年代初又有三条跑道建成。多条跑道的设计确保了希思罗机场在任何风向下都有两条跑道可供使用。跑道一直保留到20世纪70年代,当时有两条跑道为迎接新喷气式客机起降而被加长,其他跑道则被拆除,以便为建设更多的航站楼让路。

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1955年的机场设有6条跑道。照片自英国国家档案馆

当时的客运设施极其简陋,是超出想象的简陋。整个机场只在机场的东北角在有一栋临时客货楼——由此前的军用帐篷改装而成。

塔台则是三层楼的小砖楼,一座典型的皇家空军建筑(位于今天机场警察局的位置如果各位有幸去过的话)。第一座专门建造的航站楼直到1955年才启用。

希思罗机场记录了当时乘客的感受

“为了设法到达停在停机坪上的飞机,乘客要踩着蜿蜒的木板行走,以保护他们的鞋不被淤泥弄脏。冬天异常寒冷,军用帐篷自然没有暖气。夏天(当阳光明媚时)帐篷的墙壁会被掀起来,以便让凉风吹过。”

20世纪50年代到60年代   大范围扩张时期。

希思罗机场自转为民用以来乘客数量大幅上升。据希思罗机场统计,第一年(1946年)有63,000名乘客使用该机场。到1951年,这一数字上升到79.6万。

为了应对这种增长,机场进行了重新设计。英国建筑师弗雷德里克-吉伯德(Frederick Gibberd)设计了新布局,包括主航站楼、带有地下通道的中心区域和一栋新的38.8米高的塔台。

第一座航站楼被称为Europa航站楼,1955年由英国女王伊丽莎白二世和爱丁堡公爵启用。1956年进行了扩建,供国内航班使用。原有的旧航站楼和候机楼于1961年关闭。

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1955年的希思罗机场

20世纪60年代,最长的跑道被延长到11,000英尺,第二个航站楼也已启用。1961年11月,后来改名为3号航站楼的海洋航站楼启用。(同时机场北侧的旧航站楼关闭)

1966年,英国机场管理局成立,机场正式更名为希思罗机场。

到1968年,旅客人数已达每年1400万人次。第三座航站楼在这一年启用,并于1969年被英国女王伊丽莎白二世正式命名为T1航站楼。这时其他两个航站楼分别改名为T2和T3航站楼。

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